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Descubriendo Entre Ríos

Precisiones de una jornada que evoca la emancipación

Hoy se cumplen 206 años del Congreso de Oriente, o de Arroyo de la China, una expresión firme de la Liga de los Pueblos Libres bajo el Protector José Artigas que luchó por una independencia.

Martes 29 de Junio de 2021

Para los entrerrianos y nuestros vecinos, hoy 29 de junio es un día histórico. Aquí resaltamos la importancia de esta fecha que recuerda el encuentro de representantes de la Liga de los Pueblos Libres en Concepción del Uruguay.

También anotamos un detalle, de la mano del historiador paranaense Juan Antonio Vilar: que la región que compone la Liga expresó su espíritu independentista ya en 1813, y que José Artigas mandó a jurar la independencia con la creación de la bandera tricolor, la que hoy llamamos Bandera de Entre Ríos, Bandera de Artigas, o Bandera Federal, un 13 de enero de 1815.

Es decir: la banda roja está ligada en forma indisoluble con los pueblos antiguos del Abya yala (la sangre derramada), y con la independencia.

Tenemos, entonces, entre las fechas clave de la revolución independentista federal desde el Grito de Asensio y la sublevación de Bartolomé Zapata en 1811 (en las dos bandas), el Éxodo Oriental, el Congreso de Tres Cruces de 1813, la Batalla del Espinillo de 1814, la jura de la bandera y la independencia del 13 de enero de 1815, y cinco meses después el Congreso de Oriente que celebramos hoy, 29 de junio.

Son momentos capitales (a los que debemos añadir el reglamento Provisorio de Tierras de setiembre del 15) bien vinculados a la historia del cono sur del continente, y de Entre Ríos en particular, que se suman a las batallas por la independencia y el federalismo que son más frecuentadas en la educación pública y que figuran incluso en nuestro Himno Nacional Argentino.

Recordemos que el combate de San José en la Banda Oriental es el primero mencionado en el Himno (San José, San Lorenzo, Suipacha), y luego el combate de Las Piedras (ambas Piedras, Salta y Tucumán…). En San José hirieron de muerte a Manuel Artigas, primo del luego Protector. Fue el primer oficial muerto al servicio de la Revolución.

Lo cierto es que la Liga Federal de los Pueblos Libres (que integran Santa Fe, Córdoba, Corrientes, Misiones, la Banda Oriental y Entre Ríos), tiene entre sus bases principales las Instrucciones del año XIII.

Ese documento que rebotó ante el centralismo porteño ya tiene bases independentistas, republicanas, federales, contra la prepotencia militar, con una visión económica estratégica por el reclamo sobre los puertos, y tremendamente antiunitarias, al punto que determinan que la capital esté en cualquier parte, menos en Buenos Aires.

En verdad nuestros próceres no querían que Buenos Aires fuera la capital, José Artigas prefería cualquier sitio menos ese, Manuel Belgrano y San Martín, que no eran federales, proponían que la capital estuviera en el Cuzco.

Aquellas Instrucciones se defendieron en los campos de batalla, y se complementaron con varios documentos, entre ellos el Reglamento mencionado que daba suertes de estancias a negros, sambos, gauchos, indios, viudas.

El Congreso de Oriente del 29 de junio de 1815 está dentro de esta línea de posiciones sólidas, revolucionarias, por la emancipación.

Eso no nos habilita (por ahora) a sostener que aquel 29 de junio se haya “declarado” la independencia. Y es que no hay indicios de que se haya jurado la independencia.

Eso explica el historiador Juan Antonio Vilar, autor de cuatro obras sobre la historia del siglo XIX, publicadas por la Editorial de la Universidad Nacional de Entre Ríos –Eduner-.

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Onda independentista

Para la fecha del Congreso de Oriente realizado en Concepción del Uruguay en 1815, nuestra región estaba sin fisuras en una onda por la emancipación que se había expresado ya en 1813.

Cuando en 1816 le informaron a Artigas que en Tucumán se declaró la Independencia, el Protector respondió que hacía más de un año que la Banda Oriental había hecho lo propio. Y claro: si contamos un año antes estamos en el 29 de junio del 15. Eso llevó a algunos a sostener que se refirió al Congreso de Oriente. Pero esa es una visión caprichosa.

Juan Vilar se pregunta, por ejemplo, porqué Artigas diría que “la Banda Oriental” declaró la independencia, si en Arroyo de la China se reunieron representantes de todas las provincias de la Liga.

Ahora bien, ¿a qué se pudo referir Artigas, entonces? A que, al momento de crear la bandera tricolor, la de banda roja, el Protector mandó jurar la independencia. Y eso ocurrió a principios de 1815, es decir, un año y pico antes del 9 de julio del 16.

Días atrás se preguntaba un periodista de Paraná sobre la fecha, y admitíamos que el centro de estudios de mayor predicamento sobre la obra artiguista en esta década, la Junta Abya yala por los Pueblos Libres –JAPL-, realizó actos hace varios años en Concepción del Uruguay para difundir la relevancia del Congreso de Oriente, cada 29 de junio.

Con el paso del tiempo, diversos intercambios, lecturas de distintos estudiosos, y principalmente las indagaciones de Vilar, miembro de la JAPL permitieron precisar la trascendencia del Congreso de Oriente, sin necesidad de agregarle esa pretendida declaración de la independencia. Lo cual no desacredita al Congreso ni le quita méritos, claro está, porque la intención independentista estaba de antes y según Artigas se consumó con la jura de la bandera tricolor a principios de 1815, antes del Congreso de Oriente.

¿Faltan documentos?

¿Hay documentos sobre el Congreso de Oriente? Juan Antonio Vilar sostiene que se han conservado cartas sobre aquel encuentro en el territorio entrerriano, incluso expresiones del propio José Gervasio Artigas. Pero veamos, mejor, las respuestas que nos diera el historiador de Paraná, de conocida trayectoria en la educación universitaria del litoral argentino.

Las que siguen son, entonces, las respuestas de Vilar, ante interrogantes planteados por UNO.

—¿Qué propósitos tuvo el Congreso de Oriente iniciado el 29 de junio de 1815?

—No se conoce el texto de convocatoria al Congreso. Por la preocupación de Artigas y los resultados, podemos suponer que se perseguía consolidar la Liga y llegar a un entendimiento con Buenos Aires, sobre la base de establecer la independencia y un sistema republicano-federal.

—¿Había entonces un espíritu independentista en la Liga de los Pueblos Libres? ¿El republicanismo facilitaba la independencia?

—Sí.

—¿En Concepción del Uruguay se declaró la independencia?

—No. En el caso de que se hubiera hecho -aunque falten actas- habría referencias e indicios precisos y reiterados, que no existen.

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El 13 de enero del 15

—¿Hay que buscar un acta de ese Congreso que hable de la independencia o nunca existió?

—Posiblemente no hubo.

—¿Falta documentación sobre el Congreso de Oriente? ¿Hay expresiones del propio Artigas sobre ese Congreso?

—Los diputados del Congreso fueron inmediatamente enviados a Buenos Aires para negociar. Existe un abundante intercambio de notas y cartas con Artigas y gobernadores de los Pueblos Libres en donde no hay la menor referencia a la supuesta ‘declaración’.

—¿Por qué Artigas, ya en 1816, le dice a Pueyrredón “ha más de un año que la Banda Oriental enarboló su estandarte tricolor y juró su independencia”?

—Esta nota de Artigas a Pueyrredón tal vez haga referencia a otros momentos en que la Banda Oriental haya declarado la independencia.

—¿Qué había ocurrido un año antes de julio del 16, a lo que se refiere Artigas posiblemente?

—En el Congreso de las Tres Cruces, el 20 de abril de 1813, Artigas mandó oficios a los cabildos exigiendo jurar la independencia, enviándoles una fórmula de declaración.

Más tarde, el 4 de febrero de 1815 ofició al ‘Intendente’ de la Provincia de Corrientes José de Silva, y decía: ‘Yo he ordenado a todos los pueblos libres de aquella opresión que se levante una [bandera] igual a la de mi cuartel general, blanca en el medio, azul en los dos extremos y en medio de éstos unos listones colorados signos de la distinción de nuestra grandeza, de nuestra decisión por la República y de la sangre derramada para sostener nuestra libertad e independencia. Así lo han jurado estos beneméritos soldados el 13 de enero de este presente año’. No existen otras constancias de ese juramento.

Pero en los hechos, la Banda Oriental desde hacía tiempo izaba su bandera tricolor, mientras que en Buenos Aires se seguía izando la bandera española.

—Se dice que el diputado por Santa Fe llevaba al Congreso de Oriente las Instrucciones del XIII como propuesta, y allí está la independencia.

—Sí, con pequeñas reformas, el diputado santafesino llevó las Instrucciones del Congreso de abril de 1813.

—¿Debemos decir que los pueblos de la Liga se manifestaron por la independencia antes, o con más decisión, que en Buenos Aires?

—En la práctica sí, desde este Congreso (1813).

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Ataques al litoral

—¿De alguna manera la bandera de la banda roja expresa el espíritu independentista antes que la bandera de Belgrano?

—Sí, hay que ver la nota del 4 de febrero de 1815.

—¿Usted conoce versiones de relatos de tradición oral sobre la declaración de la independencia en el Congreso de Oriente?

—En aquellos lejanos tiempos no se transmitió esa supuesta tradición. Es muy posterior (no sé desde cuándo).

—¿Por qué Entre Ríos, la Banda Oriental, Corrientes, Santa Fe y Misiones no mandan diputados a Tucumán en 1816? ¿Cómo lo decidieron? ¿Fueron invitados realmente?

—No enviaron diputados porque Buenos Aires exigía el sometimiento absoluto a su autoridad, y para lograrlo enviaba, una tras otra, expediciones militares contra Santa Fe, Entre eíos y la Banda Oriental.

—¿Considera que el acta de la Declaración de la Independencia de Tucumán era la fachada, pero por debajo se seguía en la dependencia?

—Fue una simple formalidad en la que muchos no creyeron. Tanto, que por los insistentes rumores que se buscaba la entrega a Portugal diez días después el diputado Medrano Pidió que se agregara al texto ‘y toda otra dominación extranjera’.

—¿Cuándo se fortalece o consolida la independencia? ¿La batalla de Cepeda ganada por Francisco Ramírez incidió? ¿O en verdad tenemos que basarnos en los campos de batalla, en Ayacucho, digamos, para asentar la fecha de la independencia?

—’Independencia’. ¿Qué independencia?

—¿Cree que la independencia es un objetivo en veremos?

—Así lo creo.

—Juan, agregue lo que quiera.

—La famosa nota de Artigas a Pueyrredón alude a la declaración de la independencia de la Banda Oriental. Si en el Congreso (de Concepción del Uruguay) estaban presentes los diputados de los Pueblos Libres, no tiene sentido que Artigas los hubiera convocado para declarar la independencia solo de la Banda Oriental. Los diputados de Entre Ríos, Corrientes, Santa Fe y Córdoba ¿que hacían, aplaudían?

En el año 13, independencia

Al cumplirse en abril de 2013 el bicentenario del documento que dio cimientos a las luchas por la independencia, la República y el federalismo, el profesor Juan Antonio Vilar examinó las Instrucciones en una conferencia realizada en la sede de Agmer de calle Laprida convocado por el centro de estudios JAPL.

Allí mostró las diferencias de este proceso con la oligarquía porteña y sus pretensiones de hegemonía que terminaron, dijo, balcanizando el cono sur de América.

Vilar subrayó la importancia de los primeros tres artículos. 1-Primeramente pedirá la declaración de la independencia absoluta de estas colonias, que ellas están absueltas de toda obligación de fidelidad a la corona de España y familia de los Borbones y que toda conexión política entre ellas y el Estado de la España, es y debe ser totalmente disuelta. 2-No admitirá otro sistema que el de Confederación para el pacto recíproco con las provincias que formen nuestro Estado. 3-Promoverá la libertad civil y religiosa en toda su extensión imaginable.

Ponderó también la trascendencia y la vigencia del artículo 19: Que precisa e indispensable sea fuera de Buenos Aires donde resida el sitio del Gobierno de las Provincias Unidas.

Tanto el Congreso de Oriente como la creación de la bandera de la banda roja se inscriben, pues, en el proceso independentista explicitado en las Instrucciones, que Buenos Aires nunca aceptó ni escuchó siquiera, porque no admitió a los representantes de Artigas.

Entre las Instrucciones del año 13 y el Congreso y la bandera del año 15 se encuentra la Batalla del Espinillo de febrero de 1814, desarrollada a pocos kilómetros de Paraná tras una invasión al mando del prusiano Eduard Ladislaus Kaunitz (barón de Holmberg). Allí explotó la lucha por el federalismo, y nació de hecho Entre Ríos como provincia.

*Nota con datos de una columna publicada en UNO en junio de 2014.

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