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La lava del volcán de Canarias destruye todo a su paso

La erupción del volcán Cumbre Vieja destruye viviendas, árboles y rutas. Preocupa la emisión de gases tóxicos.

Martes 21 de Septiembre de 2021

La lava que desciende del volcán Cumbre Vieja, situado en el archipiélago español de Canarias, que entró en erupción el domingo por la tarde, destruyen todo lo que encuentran a su paso en su descenso hacia la costa de la isla de La Palma. Hay mucha preocupación, no solo por la destrucción de viviendas y cultivos, sino también por la posible emisión de gases tóxicos.

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Las impresionantes lenguas grises y naranjas de lava siguen bajando lentamente del volcán arrasando con árboles, carreteras y viviendas que encuentran a su paso, según muestran las imágenes que publican autoridades y vecinos.

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A unos 2 kilómetros del mar, el magma avanza alrededor de 200 metros por hora. Las autoridades no indican, sin embargo, cuándo llegarán al mar.

En prevención, el gobierno regional de Canarias decretó un "radio de exclusión de 2 millas náuticas" alrededor de donde se espera que desemboquen las coladas de lava, y pidió que no se desplazaran curiosos a la zona.

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El presidente de la región canaria, Ángel Víctor Torres, advirtió que la lava "camina inexorablemente hacia el mar", y lamentó "la impotencia ante el avance de esa colada que ya se llevó por delante viviendas en esta zona dedicada a la agricultura, y que continuará con otras viviendas en su camino hacia el mar".

Por ahora, la erupción del Cumbre Vieja lleva destruidas 166 construcciones y la lava cubre 103 hectáreas de La Palma, según el sistema europeo de observación espacial Copernicus, que publicó en Twitter una imagen satelital de la isla con las zonas afectadas, reportó la agencia AFP y reprodujo Télam.

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Gases tóxicos

El Servicio Geológico de los Estados Unidos (USGS) señaló en su sitio web que el encuentro del magma ardiente con el mar -inicialmente previsto para el lunes por la noche, pero atrasado por el menor ritmo del descenso- puede generar explosiones, olas de agua hirviendo o incluso nubes tóxicas.

"Las nubes creadas por la interacción entre el agua marina y la lava son ácidas", explicó Patrick Allard, director de investigación del instituto francés de Geofísica del Globo, en París. "Pueden ser peligrosas si uno está demasiado cerca", alertó.

El presidente del gobierno español, Pedro Sánchez, llamó también a la prudencia: "Tratemos de evitar la proximidad tanto al magma, como al propio volcán", pidió el mandatario.

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Evacuados

La aparición de una nueva boca eruptiva en la noche del lunes, la novena desde el inicio el domingo de la actividad del Cumbre Vieja, obligó a evacuar a otras 500 personas en El Paso, elevando el total de desplazados a 6.000 en toda esta isla de casi 85.000 habitantes.

El volcán expulsa columnas de humo que alcanzan centenares de metros de altura y entre 8.000 y 10.500 toneladas de dióxido de azufre por día, indicó el Instituto Volcanológico de Canarias (Involcan). Pese a ello, el espacio aéreo de la isla sigue abierto y se espera que los 48 vuelos programados para este martes operen con normalidad.

El Cumbre Vieja estaba bajo fuerte vigilancia desde hacía una semana debido a una intensa actividad sísmica y, según Involcan, la erupción podría durar "varias semanas o algunos meses".

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