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Coronavirus: Qué se sabe del virus que ya mató a 25 personas

Todas la información actualizada de la infección respiratoria que tiene en vilo a las autoridades sanitarias de todo el mundo

Viernes 24 de Enero de 2020

Después de que China haya decretado la mayor cuarentena de la historia en un intento de detener el coronavirus y evitar que se produzca una pandemia, y mientras la Organización Mundial de la Salud decide si decreta -o no- una alerta de emergencia internacional, se presenta un informe de lo que se sabe de la infección hasta el momento.

El virus en Cifras

Por el momento, las autoridades chinas confirman que hay:

  • 830 casos confirmados en laboratorio de contagio
  • 25 personas fallecidas

Países en los que se detectó

Se han reportado casos en China, Tailandia, Japón, Corea del Sud y Estados Unidos.

¿Cómo se contagia?

Las autoridades chinas creen que el foco del contagio se produjo en el mercado de Wuhan, donde además de marisco, se vendían todo tipo de animales domésticos y salvajes, tanto vivos como muertos. Los primeros casos, de hecho, surgieron en Wuhan, aunque por el momento se desconoce cómo el virus pasó de los animales a las personas.

Aunque al inicio el contagio solo ocurría a partir del contacto con animales, esta semana las autoridades chinas confirmaron que se había producido transmisión entre personas. A partir de ese momento, los coronavirus se contagian como cualquier virus de resfriado, a través de la tos y los estornudos.

Los coronavirus, una familia de virus que pueden causar infección respiratoria en las personas y también una serie de animales, desde pájaros a mamíferos como los camellos, gatos y murciélagos. Infectan las vías aéreas y, sobre todo, los pulmones.

¿Se puede prevenir su contagio?

Por el momento no existe vacuna alguna para prevenir la infección por este coronavirus, aunque los investigadores trabajan contrarreloj para intentar desarrollar una. La mejor prevención es intentar evitar viajar a China y el contacto cercano con las personas que sufren infecciones respiratorias agudas y que son sospechosas de estar contagiadas.

Lavarse las manos con frecuencia y evitar el contacto sin protección con animales de granja y salvajes.

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sìntomas
Conocido también como"neumonía de Wuhan" mantiene en alerta al mundo.
Es una nueva cepa que no se había
visto antes en humanos.
propagación
TRANSMICIÓN
evitar
CORONAVIRUS
La boca y la nariz
Periódicamente las manos
lavar
El contacto con personas infectadas
cubrir
El período de incubación es de días
Las primeras infecciones se han asociado a un mercado de pescado en Whuan, China.
Dificultad
para respirar
Fiebre
Tos
Dolor muscular
PREVENCIÓN
Se puede transmitir
de persona a persona.
infectados
diagnosticados
830
25
muertes
+

¿Qué síntomas provoca?

Los signos habituales de la infección incluyen síntomas respiratorios, fiebre, tos, dolor muscular y dificultad para respirar, informa la OMS. En casos más graves, puede causar una neumonía mortal.

El periodo de incubación puede ser de entre una semana y 10 días, por lo que los síntomas pueden tardar en aparecer.

¿Quienes tienen más riesgo de muerte?

Por el momento, de los más de 600 casos de contagio conocidos, solo se conocen 25 muertos, por lo que las tasas de mortalidad a causa del nuevo coronavirus no son tan elevadas como ocurrió con las otras epidemias causadas por virus de esta familia, SARS y MERS.

El coronavirus puede ser mortal sobre todo para los colectivos más vulnerables como personas mayores, personas con otras enfermedades crónicas, como diabetes avanzada, hipertensión, cardiopatías, u otras enfermedades respiratorias, cáncer y todas aquellas inmunodeprimidas.

¿Hay vacunas o tratamientos?

Desde que aparecieron los primeros casos de neumonía en la ciudad de Wuhan en diciembre, los centros de investigación a nivel mundial han logrado identificar distintas secuencias genéticas del nuevo coronavirus y han confirmado que tiene un 70% de similitud con el SARS.

“También se están haciendo esfuerzos por aislar el virus. De esta manera se podría comenzar a conocer mejor y a desarrollar potenciales vacunas o tratamientos, además de elaborar pruebas diagnósticas específicas”, consideran los investigadores Vergara, Joaquim Segalés y Xavier Abad, del CReSA-IRTA

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¿Por qué la OMS valora si decretar emergencia de salud global?

El 2019-nCoV identificado en China es una nueva cepa de coronavirus que hasta el momento no se había identificado en humanos. Por ese motivo, no se conocen en profundidad sus características: cómo se contagia, la gravedad de las infecciones o cómo tratarlo.

Hay dos casos precedentes de coronavirus que causaron epidemia, el síndrome respiratorio agudo grave (SARS) y el Síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS). En ambos casos también, el origen eran reservorios animales y lograron causar una epidemia global.

En enero investigadores del sistema de salud chino publicaron ya secuencias genéticas de la nueva cepa de coronavirus en bases de datos públicas. Los estudios preliminares muestran que este 2019-nCoV es muy similar al SARS, y eso permite predecir el potencial de que acabe generando una pandemia. Aunque, afortunadamente, por el momento la tasa de mortalidad del nuevo coronavirus parece ser más baja que la de SARS y la de MERS.

Fuente: OMS y BBC

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