Surgieron nuevas teorías que sacuden el árbol genealógico de los dinosaurios

La clasificación desafía muchas ideas sobre la relación entre las diferentes familias. Un mismo antecesor, originario del hemisferio Norte, habría dado origen a todas las especies
23 de marzo 2017 · 08:07hs
La cadena evolutiva de los dinosaurios probablemente fue distinta a la que se suponía hasta ahora. Científicos que analizaron a mayor detalle fósiles de dinosaurios insinúan un historial evolutivo distinto, colocando a terópodos como el tiranosaurio rex en otra rama del árbol genealógico.

Además, suponen que los dinosaurios quizás se originaron más al norte, y muchos años antes de lo que se pensaba.

El nuevo árbol genealógico de los dinosaurios tiene más lógica que el anterior, diseñado originalmente hace más de un siglo con base en la forma de las caderas, indicó Matt Baron, estudiante de doctorado en paleontología en la Universidad de Cambridge, Inglaterra. Baron es el autor principal del estudio publicado en la revista Nature.

"Si los autores están en lo cierto, esto pone de cabeza el entendimiento que teníamos desde hace tiempo de la evolución de los dinosaurios", escribió en un email Kristi Curry Rogers, paleontóloga de la Universidad Macalaster, en Minnesota, y quien no participó en el estudio.

Los dinosaurios están divididos en dos grupos. Uno de ellos tiene caderas parecidas a las de las aves y se le conoce como ornitisquios, en los que se incluye el iguanodon, por ejemplo, y los dinosaurios con coraza, como el triceratos o el estegosaurio.

El grupo con caderas similares a las de los reptiles se le llama saurisquios, en el que se incluye a los brontosaurios.

"Significa que los animales que siempre creímos que estaban estrechamente relacionados podrían no estarlo", dijo Rogers, quien elogió el estudio al indicar que genera un montón de nuevas preguntas.
Baron y sus colegas analizaron 450 características de 75 especies de dinosaurios. Sin embargo, la nueva clasificación propuesta por los investigadores establece una relación directa entre los ornitisquios y los terópodos, de manera que los dos quedan dentro de un nuevo grupo, llamado ornithoscelida.

Por otro lado, en el grupo de los saurisquios permanecerían los grandes saurópodos, que los paleontólogos británicos agrupan con una de las especies más antiguas, los herrerasaurios.

La reconstrucción de las líneas evolutivas de cualquier orden biológico se realiza estableciendo relaciones de parentesco entre diferentes especies, en base a rasgos comunes compartidos por todos sus miembros.

Utilizaron simulaciones por computadora para tratar de agrupar a aquellos con características similares, creando decenas de miles de posibles árboles genealógicos de dinosaurios. El que propusieron combina los 80 escenarios más factibles, señaló.
Podría parecer un ejercicio académico, pero es importante entender cómo cambiaron los enormes animales a través del tiempo, dijo Baron al resaltar que los dinosaurios dominaron el planeta durante más de 150 millones de años.

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