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Los Gladiadores, con un pie en cuartos del Mundial

Los Gladiadores vencieron 23 a19 a Croacia, subcampeón europeo, y definirá ante Qatar la clasificación a esa instancia por primera vez en su historia.

Sábado 23 de Enero de 2021

¡Histórico! La Selección Argentina de handball masculino derrotó 23-19 a Croacia, subcampeón de Europa, por la segunda fase del Mundial de Egipto. Así, metió un pie en los cuartos de final, instancia que jugaría por primera vez en la historia de la disciplina nacional. Este lunes a partir de las 14, los Gladiadores enfrentarán a Qatar para buscar quedar segundos en su grupo y asegurarse la clasificación.

Los dirigidos por el español Manuel Cadenas tuvieron un desempeño inolvidable, superando a una potencia mundial durante prácticamente todo el encuentro y con quienes de antemano se disputaban el segundo puesto de su zona, ya que era casi un hecho que Dinamarca sería el líder.

Ahora, para pasar a la siguiente fase, los Gladiadores deben vencer a Qatar en la última jornada o esperar que los daneses le ganen a los croatas. Incluso, también sirve el empate, ya que si Croacia derrota a Dinamarca en un partido épico, Argentina igualaría en puntos con Croacia y en este caso define el ganador del partido entre ellos, o sea el del 23-19 a favor de la albiceleste.

Fue un arranque soñado, jugando con el manual de la defensa rígida, el contraataque eficaz, las manos mágicas del arquero Leo Maciel y la ambición por seguir adelante en el torneo. Los Gladiadores dejaron en blanco a Croacia, últimos subcampeones europeos, en los primeros 10 minutos de juego. Ese 5-0 inicial, incluso jugando con uno menos por una exclusión temporaria, marcó el rumbo del partido y de los ánimos.

Las expulsiones parciales se convirtieron en un condicionante y ayudaron a los croatas a ponerse en juego superada la primera mitad de ese período. Se llegaron a situar a un gol (6-7) sólo llegando a los 20, cuando los Gladiadores habían perdido intensidad y puntería en sus avances y sus adversarios la afilaron, incluyendo la concreción de los cuatro penales que tuvieron. Finalmente, la Argentina no volvió a tener una ventaja mayor a dos en esos primeros 30 minutos, que se cerraron igualados en 12.

En el segundo tiempo, Croacia pasó al frente por primera y única vez en el inicio, pero enseguida los Gladiadores se "enojaron" y en una ráfaga pasaron al frente 15-13. El juego se convirtió en un golpe por golpe. A los 8 minutos, el conjunto nacional perdió a Gonzalo Carou, que vio la tarjeta roja. Por entonces, se agrandaba además la figura de Ivan Pesic, que desde que tomó el lugar de Marin Sego entre los tres palos de los europeos hizo más chico el arco. No fue suficiente.

Maciel volvió a tener su momento con varias atajadas importantes (además de un gol de arco a arco) y Juan Bar sumó otra parada en un penal. Los croatas estuvieron casi 15 minutos sin marcar. Y el equipo albiceleste aprovechó esos minutos para ser efectivo y tomar una ventaja de 19-15. Y con el reloj apremiando, el ida y vuelta fue negocio para la Argentina, que puso alma y vida para sostener una victoria histórica.

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