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Invertirán US$ 8.400 millones para producir hidrógeno verde

Autoridades de la firma australiana Fortescue le anunciaron a Alberto Fernández "la mayor inversión del siglo". Será para producir hidrógeno verde en Río Negro.

Lunes 01 de Noviembre de 2021

La empresa australiana Fortescue hará una inversión de US$ 8.400 millones en Argentina para producir hidrógeno verde, según se anunció este lunes en la ciudad escocesa de Glasgow, donde se desarrolla la cumbre sobre cambio climático COP26.

Autoridades de la firma australiana le informaron al presidente Alberto Fernández la inversión que se desarrollará en la provincia de Río Negro y permitirá la creación de más de 15.000 puestos directos de trabajo y entre 40.000 y 50.000 indirectos. Según se informó de forma oficial, el anuncio supone "la mayor inversión del siglo".

"El hidrógeno verde es uno de los combustibles del futuro y llena de orgullo que sea la Argentina uno de los países que esté a la vanguardia de la transición" energética, manifestó el presidente Alberto Fernández tras darse a conocer el anuncio de inversión.

"En poco tiempo nuestro país podrá convertirse en uno de los proveedores mundiales de este combustible que va a permitir reducir drásticamente las emisiones de carbono en el mundo", afirmó el mandatario, tras reunirse con directivos de la empresa australiana.

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Por su parte, el canciller Santiago Cafiero aseguró que “el proyecto para producir hidrógeno en Río Negro va en línea con los debates que se dan en el mundo y Argentina tiene mucho para aportar en hechos concretos para combatir el cambio climático”.

Cafiero, junto al ministro de Desarrollo Productivo, Matías Kulfas, brindaron una conferencia de prensa en la que dieron precisiones sobre la inversión anunciada por Alberto Fernández. También participó el exPuma Agustín Pichot, representante de la compañía para Latinoamérica.

Kulfas auguró que el proyecto para producir hidrógeno verde "va a permitir generar trabajo, más producción, desarrollo y ayudar al mundo a resolver el problema del cambio climático".

Tras señalar que se trata de la "inversión internacional más importante que se realiza en la Argentina en el siglo XXI", Kulfas aseguró que "pone a la Argentina a la vanguardia".

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Sobre el proyecto

La empresa australiana Fortescue desarrollará su proyecto en la localidad rionegrina de Sierra Grande y en una primera etapa productiva alcanzará –hacia 2028– una capacidad que duplicará lo asignado por el Plan Renovar, que se puso en marcha en julio de 2016.

De acuerdo al anuncio, el proyecto va a generar por lo menos 15.000 puestos de trabajo directos y entre 40.000 y 50.000 empleos indirectos.

El proyecto es 100% exportador y completamente verde, tanto en lo que concierne al producto como al proceso productivo.

Su capacidad energética equivalente inicial permitirá cubrir el consumo eléctrico de 1,6 millones de hogares que destinará por completo a la exportación.

Toda la iniciativa se realizará desde cero en la provincia de Río Negro, e implicará la construcción de cientos de molinos eólicos, de una planta electrolizadora para la producción de hidrógeno y un puerto de aguas profundas para su exportación, lo que lo convertirá en uno de los cinco proyectos más importantes que la empresa australiana tiene en el mundo, sobre un total de 150 que se encuentran en la actualidad en estudio.

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Su desarrollo es escalable en los próximos años, por lo que se destaca que en una primera instancia de producción la potencia eólica que se generará a partir de las inversiones anunciadas generaría unos 4.000 MW eólicos, lo que casi duplica lo asignado por el Plan Renovar.

La etapa piloto, para confirmar las capacidades previstas, contempla una inversión estimada en US$1.200 millones, que producirá unas 35.000 toneladas de hidrógeno verde, energía equivalente para satisfacer a 250 mil hogares, lo que comenzará en 2022 y finalizará en 2024.

De esta manera, se espera convertir a Río Negro en un polo mundial exportador de hidrógeno verde en 2030, con una capacidad de producción de 2,2 millones de toneladas anuales, lo que cubriría una producción energética equivalente a casi un 10% de la energía eléctrica consumida por Alemania en un año.

El hidrógeno verde

El hidrógeno verde es una de las energías del futuro, y es fundamental para descarbonizar la estructura productiva, con un impacto muy positivo para luchar contra el cambio climático.

Es una de las energías más prometedoras, con un gran potencial para reducir el impacto ambiental del transporte pesado (por ejemplo, camiones y buques) y de larga distancia.

También es fundamental para mitigar los gases de efecto invernadero que emiten las industrias que consumen mucha energía, tales como el acero, el cemento, el papel o la de fertilizantes.

La prospección que inició la empresa se basa en analizar cantidad y calidad de vientos, fuente energética principal para la producción, y se inició a partir de un acuerdo firmado junto al Ministerio de Desarrollo Productivo y la Nación y el Gobierno de la Provincia de Río Negro.

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