De Santos
Miércoles 13 de Marzo de 2019

Crece el número de católicos pero decrece el de sacerdotes

En total, los católicos bautizados ascienden a 1.313 millones en 2017, mientras los candidatos al sacerdocio pasan de 116.160 a 115.328, siendo los europeos solo un 15%

La Santa Sede anunció el 6 de marzo la reciente publicación del Anuario Pontificio 2019 y del Annuarium Statisticum Ecclesiae 2017, cuya redacción ha corrido a cargo de la Oficina Central de Estadísticas de la Iglesia, y se encuentran estos días en distribución en las librerías, publicados por la Editorial Vaticana. De la lectura de los datos presentes en el Anuario Pontificio, se pueden deducir algunas novedades relativas a la vida de la Iglesia Católica en el mundo, a partir de 2018.

Durante este período se erigieron cuatro nuevas sedes episcopales, una diócesis se elevó a sede metropolitana, cuatro exarcados apostólicos a eparquías y una administración apostólica a diócesis.

Los datos estadísticos del Annuarium Statisticum, referidos al año 2017, permiten actualizar algunos de los principales aspectos numéricos de la Iglesia Católica en el contexto mundial.

1.313 millones de bautizados

En una población mundial de 7.408 millones, los católicos bautizados son 1.313 millones o el 17,7%, distribuidos por continente: 48,5% en América, 21,8% en Europa, 17,8% en África, 11,1% en Asia y 0,8% en Oceanía.

En la relación entre 2017 y 2016, los índices positivos de la tasa de crecimiento de los católicos caracterizan todas las divisiones territoriales: en comparación con la cifra mundial del 1,1%, las tasas de variación de África y de Asia alcanzan respectivamente +2,5 % y +1,5%. Europa es el único continente que tiene una tendencia casi nula (+ 0,1%), mientras que para América la tasa de crecimiento (+0,96%) está por debajo del nivel mundial.


Más católicos en América Central y del Sur

La lectura de los datos por continente del número relativo de católicos en comparación con la población muestra en 2017, –pero los del año anterior son sustancialmente similares– como la presencia de católicos se diferencia en las distintas áreas geográficas: se va de un 63,8% de católicos presente en la población americana, al 39,7% en Europa, el 19,2% en África, hasta el 3,3% en Asia. Es de alguna importancia subrayar cómo el área americana sea en sí misma muy diferenciada: si en América del Norte el porcentaje de católicos es solo del 24,7%, en la Centro Continental y las Antillas (84,6%) y en el del Sur ( 86,6%) la presencia de católicos resulta mucho más numerosa.

A finales de 2017, el total de las fuerzas de apostolado ascendía a 4.666.073 unidades; un aumento del 0,5% en comparación con 2016. El desglose entre los diversos componentes es bastante diferente de un continente a otro. En el promedio mundial, el porcentaje entre el número total de clérigos y el total de trabajadores pastorales es de 10,4% a fines de 2017, con valores más bajos en África (6,4%) y América (8,4%), mientras los valores son más altos en Europa (19,3%) y en Oceanía (18,2%). En Asia el porcentaje se acerca a la mundial.


Candidatos al sacerdocio

De la comparación con la situación numérica de 2016 cabe destacar –porque es la primera vez que ocurre desde 2010– la disminución de sacerdotes pasados de 414.969 en 2016 a 414.582 en 2017. En cambio, resulta creciente el número de obispos, diáconos permanentes y misioneros laicos y catequistas.
Los candidatos al sacerdocio en el planeta pasan de 116.160 en 2016 a 115.328 en 2017, con una disminución del 0,7%. La imagen de los flujos continentales parece satisfactoria en la Iglesia africana y asiática, mientras que en Europa y América la disminución es muy evidente. La distribución de los seminaristas mayores por continente se mantiene sustancialmente estable en los últimos dos años. Con respecto al año 2017, se observa que Europa contribuye con un 14,9% al total mundial, América con un 27,3%, Asia con un 29,8% y África con el 27,1%.

Fuente: Annuarium Statisticum Ecclesiae

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