Viajes: la sensación de estar en la mitad del mundo

La gastronomía, la economía, las formas de hablar y de vestirse, las costumbres cotidianas, entre otras cuestiones, se aprecian menos desde la habitación de un hotel con sistema all inclusive, que solo tiene acceso a la playa.
28 de diciembre 2013 · 16:48hs

Vanesa Erbes/De la Redacción de UNO

Los viajes sirven para apreciar desde otros horizontes la propia cultura. Y si bien las agencias abocadas a la comercialización de paquetes turísticos ofrecen la posibilidad de llegar a un destino con un paquete armado de antemano que le permiten a quien procura descansar por unos días de la rutina diaria que no tenga que pensar en resolver determinados aspectos, sino que ya se vaya con todo organizado, irse hacia una ciudad lejana en búsqueda de vivencias que incluyan el contacto con los habitantes del país que se visita brinda una experiencia sumamente enriquecedora.


La gastronomía, la economía, las formas de hablar y de vestirse, las costumbres cotidianas, entre otras cuestiones, se aprecian menos desde la habitación de un hotel con sistema all inclusive, que solo tiene acceso a la playa. Por eso, hay quienes preferimos los hostels o alquilar una habitación en una casa particular. Eso hace la categórica diferencia entre ser un viajero o un turista.
Hace unos días llegué desde la República de Ecuador. Un viaje que nació casi por casualidad, buceando en Internet, intercambiando ideas a través de Facebook con alguien que vive allá; aprovechando una oferta de pasajes aéreos y munida de tarjetas de créditos para contrarrestar la falta de acceso a las divisas.


Solo hace falta pasaporte, vacunarse contra la fiebre amarilla, meter en un bolso biquini, ojotas, pareo, algo de abrigo, el equipo de mate y otras chucherías, y partir.
 

Hoy las comunicaciones permiten reservar hospedaje previamente y trazar un itinerario para aprovechar mejor el tiempo, y además hacer amigos en las redes sociales que le anticipen a uno cuáles son los mejores lugares para visitar. Así que emprendí al aventura: llegué a Otavalo y otros pueblitos y pude apreciar las artesanías de los lugareños, degusté hormigas con maíz, me encontré con fisonomías distintas, donde el sol que cae en la latitud 0º 0´ 0´´ cuaja la piel y marca de manera más intensa los surcos que delatan si la persona que los porta en su rostro rió mucho durante su existencia o, por el contrario, padeció los intempestivos embates del destino que lo hicieron sufrir mucho. También subí hasta el refugio del volcán Cotopaxi, cercano a Quito y ubicado a casi 5.000 metros de altura sobre el nivel del mar; al otro día llegué a las playas del Pacífico, hice avistaje de aves y peces autóctonos y respiré el atardecer al lado del mar. De ahí arribé a Cuenca, una pintoresca ciudad declarada Patrimonio de la Humanidad y elegida por quinto año consecutivo como mejor destino de residencia para jubilados, adonde llegan montones de gringos a vivir tranquilos sus últimos días.
 

En esta selección se toma en cuenta la cultura, el estilo de vida, los tipos de climas y el costo de vida razonable comparado con la calidad del lugar. Allá la economía está dolarizada desde el año 2000 y esto les posibilita un buen pasar, no solo a los extranjeros, sino también a los habitantes de aquellos lugares del mundo. “Estamos mejor así, porque con el sucre la inflación devoraba el esfuerzo de nuestro trabajo. Muchos perdimos hasta nuestra casa por las deudas que teníamos”, contó un taxista oriundo de Mitad del Mundo, la ciudad donde pasa la línea del Equinoccio.
 

Ecuador se ubica entre los 12 países con mayor diversidad biológica del planeta y es un fuerte atractivo para biólogos y amantes de la naturaleza; hay distintas etnias que habitan la selva en su estado autóctono.
 

Su economía en la actualidad se sustenta en la extracción de petróleo, en la producción de flores (es uno de los principales exportadores del mundo) y en el turismo.
Volví sorprendida por la amabilidad y cordialidad de la gente; por los maravillosos paisajes, por el estado de sus carreteras, que invitan a recorrer un país pequeño en extensión pero el privilegio de contar una variedad extraordinaria de regiones; por las posibilidades para realizar deportes de aventura; por un clima agradable donde debido a la altitud en la que se ubican la mayoría de las ciudades no existen los calores sofocantes que hoy en día padecemos los paranaenses.


La sensación de pararse en la mitad del mundo, en una de las zonas más alejadas del centro de gravedad de la Tierra y desde ahí disfrutar de los distintos paisajes de los parques nacionales, del valioso patrimonio arquitectónico, de las nubes bajando desde el cielo y colándose por las ventanas aportan sin dudas inconmensurables sensaciones.

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