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Miércoles 25 de Mayo de 2016

Qué es Influenza, la gripe que ya causó muertes y preocupa

Es una enfermedad viral respiratoria que se presenta generalmente en los meses más fríos del año. Existen tres grupos de virus de la gripe de los cuales A y B son los más frecuentes y, en casos puntuales, hasta mortales.

​La gripe o influenza es una enfermedad viral respiratoria que se presenta generalmente en los meses más fríos del año. Existen tres grupos de virus de la gripe de los cuales A y B son los más frecuentes y, en casos puntuales, hasta mortales.

Su forma de transmisión, al igual que otras infecciones respiratorias, es por contacto con secreciones de personas infectadas a través de las “gotitas” que se diseminan al toser o estornudar, y de superficies u objetos contaminados con estas secreciones.

La vacuna antigripal incluye la cepa estacional A H1N1 (entre otras), por lo que los grupos de riesgo pueden recibirla gratuitamente en hospitales y centros de salud, según informó el Ministerio de Salud de la Nación.

Es importante vacunarse.

¿Cuáles son sus síntomas?

Esta enfermedad se manifiesta con:

• Fiebre mayor a 38 ºC.
• Tos.
• Congestión nasal.
• Dolor de garganta, de cabeza y muscular.
• Malestar generalizado.

En los niños pueden presentarse también:
• Problemas para respirar.
• Vómitos o diarrea.
• Irritabilidad o somnolencia.

Los síntomas suelen aparecer a las 48 horas de efectuado el contagio y la mayoría de los afectados se recuperan en una o dos semanas sin necesidad de recibir tratamiento médico. Sin embargo, en niños pequeños, personas de edad y personas aquejadas de otras afecciones médicas graves, la infección puede conllevar graves complicaciones, provocar neumonía e incluso causar la muerte.

¿Cómo se puede prevenir?

 Para evitar el contagio, es importante: 

• Lavarse frecuentemente las manos con agua y jabón.
• Al toser o estornudar, cubrirse la boca y nariz con un pañuelo descartable o con el ángulo interno del codo.
• Tirar a la basura los pañuelos descartables inmediatamente después de usarlos.
• Ventilar los ambientes y permitir la entrada de sol en casas y otros ambientes cerrados.
• Mantener limpios picaportes y objetos de uso común.
• No compartir cubiertos ni vasos.
• Enseñar a los niños a lavarse frecuentemente las manos en la escuela y hogar.
• Vacunar anualmente a todas aquellas personas que pertenezcan a grupos de riesgo de presentar complicaciones por influenza de acuerdo al Calendario Nacional de Vacunación:
-Bebés entre 6 y 24 meses
 -Mujeres embarazadas en cualquier momento de la gestación
 -Puérperas hasta el egreso de la maternidad (si no se vacunaron durante el embarazo)
 -Adultos mayores de 65 años
 -Trabajadores de la salud
 -Personas con enfermedades respiratorias y/u otras enfermedades crónicas o graves

La vacuna antigripal (que este año incluye 3 cepas: Influenza A H3N2, Influenza B y la cepa A H1N1) está disponible en los 8600 vacunatorios de todo el país, a donde pueden acudir y aplicársela de forma gratuita aquellas personas que integran los grupos de riesgo, y entre éstos las embarazadas y los niños menores de dos años de forma prioritaria.

La campaña nacional de inmunización contra esa enfermedad viral respiratoria arrancó a fines de marzo. El Estado nacional compró para 2016 un total de 7,4 millones de dosis. Hasta mediados de mayo se distribuyeron en las 24 jurisdicciones más de 4 millones de dosis, disponibles en todos los hospitales y centros de salud públicos del país de manera gratuita y obligatoria.

¿Cuál es el tratamiento?

La mayoría de los pacientes sólo requieren tratamiento sintomático, como antitérmicos, reposo e hidratación. Sin embargo algunos pacientes con enfermedades crónicas deben recibir tratamiento específico con antivirales, por lo que debe consultarse en un centro de salud. 

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