La Provincia
Lunes 03 de Agosto de 2015

Grupo colombiano se adueña del negocio en el exhipódromo

La cadena Libertad, que levantó la quiebra del Jockey Club Paraná y se propone construir un shopping en el predio lindante a la plaza Mujeres Entrerrianas, pasó a manos de la compañía Éxito, en una operación confirmada días atrás

El grupo Casino de capitales franceses –con presencia en nueve provincias del país–, dejó en manos del grupo colombiano Éxito, los 27 puntos de venta de cadena de hipermercados Libertad, en el marco de un proceso de reestructuración de los inversionistas europeos, en su estrategia comercial para Sudamérica.
Ahora, los 27 puntos de venta que Libertad posee en todo el país, serán dominados por los capitales colombianos. La
La operación se conoció la semana pasada, e implica la constitución del “retail más grande de Sudamérica”, a partir de una inversión de 1.826 millones de dólares. El anuncio oficial estuvo a cargo del director general del Grupo Éxito, Carlos Mario Giraldo Moreno. “Al consolidar los ingresos de Brasil y Argentina, se convertirá en el líder del retail en Suramérica, con ventas superiores a 33 mil millones de dólares y una posición inigualable en cuatro países: Brasil, Colombia, Argentina y Uruguay, los cuales cubren el 75% de la población de la región”, agrega la información.

De esta manera, el grupo con fuerte arraigo en Córdoba –a fines de los 90 había sido vendido al grupo francés Casino–, que levantó la irrisoria deuda del Jockey Club Paraná y se quedó con las 22 hectáreas del exhipódromo Almafuerte, pasó a ser manejada por capitales colombianos. El millonario negocio inmobiliario de los terrenos en el ex circo hípico ubicado en el corazón de la capital provincial, a escasos 500 metros de las Cinco Esquinas, se abrió en 2010, y el grupo Libertad se desligó de todos los terrenos en derredor a la gran manzana ubicada al oeste de la plaza Mujeres Entrerrianas. Colegios de profesionales y empresarios locales con negocios vinculados al Estado desde hace décadas tomaron posesión de esos predios, aunque por ahora la única inversión en marcha es la remodelación del viejo edificio sede del Jockey, construido en inicios de los años 70, para la radicación de un casino.
En tanto, el grupo Libertad se quedó con la gran manzana que se extiende entre calles División Los Andes, Maciá, Coronel Uzín y la nueva traza paralela a avenida Almafuerte. El lugar hoy es ocupado a diario por cientos de paranaenses que se apropiaron de la plaza Mujeres Entrerrianas y del resto del predio, para disfrutar del amplio espacio verde en pleno centro de la ciudad. Y resulta más convocante incluso que el Parque Urquiza, sometido a intensas intervenciones para consolidar las barrancas, que sufrieron desmoronamientos.

Si bien autoridades municipales confirmaron semanas atrás las inversiones privadas en la zona, el cambio de manos abre interrogantes en torno a la nueva estrategia comercial que adoptarán los colombianos para las inversiones en la región. Vale recordar que en hacia el oeste de la plaza Mujeres Entrerrianas, el grupo Libertad había anunciado la construcción de un centro comercial con un hipermercado de más de 50.000 metros cuadrados cubiertos, un paseo complementario de alrededor de 200 metros, un gran centro de la construcción y estacionamiento para 1.000 autos.

Las obras se preveían que iban a iniciarse en 2010, pero por distintos motivos, se adujo, se demoraron.

Una estrategia para inversiones en Latinoamérica
La decisión empresaria del grupo francés se fundamentó con el objetivo de impulsar el crecimiento de las inversiones en Sudamérica, a través de capitales colombianos.

La compañía indicó en un comunicado que la nueva estructura estará constituida en torno a su filial colombiana Éxito, a la que se le cede el 50% del capital de su holding en Francia y el 100 % de la cadena de supermercados argentinos Libertad.

“El grupo francés Casino, accionista de Libertad en Argentina, anuncia un cambio en su organización mediante la reagrupación de todas sus operaciones en América Latina. Esta nueva organización se creará en torno a su filial colombiana Éxito, permitiéndole consolidarse como la plataforma de operaciones de Casino en Sudamérica (Colombia, Brasil, Argentina y Uruguay) y posicionándola como el grupo líder de retail en la región”, señaló la empresa.

“De esta forma, el Grupo Casino ha firmado un acuerdo de compra de acciones avalando a Éxito para la adquisición de: La participación de 100% en Libertad (filial del Grupo en Argentina). La participación del 50% en la compañía que sostiene las acciones de voto ordinarios de su filial brasileña GPA, (Grupo Pan de Azúcar) que representa alrededor del 18,8% del capital total”, explica, a la vez que aclara que, tras la realización de esta transacción, que asciende a los u$s $1.826 millones, la compañía colombiana consolidará las actividades de Brasil y Argentina y se convertirá en el líder del retail en Sudamérica, con ventas superiores a u$s $33 mil millones (2014) y una posición de liderazgo en 4 países: Brasil, Colombia, Argentina y Uruguay, los cuales cubren el 75% de la población de la región”.

El grupo Casino, que posee el 54,8% de Éxito, detalló que seguirá siendo el accionista de referencia de esa compañía, así como que se reserva la posibilidad de adquirir acciones de sus filiales en América Latina en los próximos meses, en función de las condiciones del mercado. El cierre de la operación está previsto para finales de agosto, y condicionado a la aprobación por parte de la asamblea general de Éxito, que se celebrará el día 18 de ese mes, informó el Cronista Comercial

La cadena de hipermercados en el país tiene sucursales en 9 provincias: Santiago del Estero, Salta, Chaco, Tucumán, Santa Fe, Misiones, San Juan, Neuquén y Córdoba. Había sido fundada en 1993 en Tucumán, creando el primer hipermercado del interior del país en la comercialización de productos de consumo masivo que contribuyan a mejorar la calidad de vida de los argentinos, publica Libertad en su sitio web. Más tarde seguiría creciendo hasta convertirse en la primera cadena de Hipermercados del interior. Y esta historia tomó un fuerte impulso en su desarrollo cuando Groupe Casino que adquiere la cadena en 1998.

 

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