Ciencia
Jueves 08 de Junio de 2017

Antes de nacer, los fetos ya reconocen caras

Los fetos son capaces de distinguir entre distintas formas y que prefieren seguir aquellas que son similares a caras que las que no lo son

Los bebés nacen con un sistema visual inmaduro. Como si fueran super miopes, solo logran ver enfocado a entre 20 y 30 cm, la distancia adecuada para mirar a los ojos de sus padres. Tienen una predilección especial por las caras humanas y reaccionan a ellas más que a ningún otro objeto. Y al parecer, esa predilección comienza antes de que nazcan, en el útero materno.

Investigadores de la Universidad de Lancaster, en el Reino Unido, han observado que durante el tercer trimestre de embarazo, los fetos son capaces de reaccionar a sombras con formas que recuerdan a caras humanas. En un estudio que recoge esta semana la revista Current Biology, proyectaron luz a través de la pared del útero de mujeres embarazadas y vieron cómo fetos de 34 semanas giraban la cabeza solo para seguir imágenes con forma de cara.

Los fetos son capaces de distinguir entre distintas formas y que prefieren seguir aquellas que son similares a caras que las que no lo son

En el estudio participaron 39 mujeres embarazadas de 34 semanas a las que proyectaban patrones de luz –tres puntos que configuraban un triángulo- en la barriga al tiempo que los investigadores recogían la reacción del feto mediante ultrasonido 4D. Proyectaban tanto los puntos en vertical, dos arriba y uno abajo, como al revés, y movían la proyección en horizontal por la barriga de la madre, en el campo de visión del feto.

Las películas 4D que grabaron los investigadores muestran que el feto gira la cabeza más a menudo para seguir estímulos que recuerdan a caras, que cuanto se los presentaban al revés. En este sentido, los fetos en el tercer trimestre de embarazo reaccionan igual que los recién nacidos a este tipo de patrones.

Los resultados de este estudio, apuntan los investigadores, sugieren que no hace falta experiencia postnatal para tener esta preferencia. Es decir, que no se aprende la preferencia por las caras, sino que es algo innato. Además, el hecho de que el feto reaccione a las luces y sombras indica que ya es capaz de procesar información perceptual.

El estudio, además, demuestra que se puede explorar la percepción visual y la cognición en los bebés antes de que nazcan. Y en este sentido los investigadores explican que pretenden realizar otros experimentos para ver si, como ocurre también con los recién nacidos, que son capaces de discriminar números y cantidades, los fetos del tercer trimestre ya tienen esas capacidades.

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